年末のご挨拶に代えて

本年9回目の更新。
SNSの隆盛に伴って、私のような「素人ブログ」はめっきり下火になってきた。もっとも、SNSにしてみてもすでにその勢いに陰りが見えてきているように思うのだが。
年の瀬に今年を振り返る・・・のも芸がない。
そこで「年末年始休暇にお勧め」の「野球小説」をふたつ紹介し、今年の〆とします。
『イエローサブマリン』(山際淳司著/小学館文庫1998年・絶版)
イエローサブマリン
私が大学に入学した年に創刊された雑誌で印象に残るものが二つある。(当時は毎年、いや毎月何冊かの雑誌が創刊されていたのだが)
『ビッグコミックスピリッツ』と『スポーツグラフィックNumber』だ。
前者の創刊号には高橋留美子の「めぞん一刻」が、そして、米国の「スポーツイラストレイテッド」誌を意識したという後者の創刊号には、山際淳司なるライターによる「江夏の21球」が掲載されていた。
何度か触れたことがあるが、この「21球」はその後の日本におけるスポーツを題材としたノンフィクションに多大な影響を与えた。いや、この作品によって新しいジャンルが生まれたといって過言ではない記念碑的な一作だ。
1995年5月に肝不全でこの世を去った著者が、92年8月から93年3月まで産経新聞に連載した、彼としては珍しい長編小説。
日本球界ではさして実績のない一人の少年が、単身アメリカでプロ野球、そしてその頂点であるメジャーへ挑戦する姿を描く。
時代背景は「ジャパン・アズ・ナンバーワン」ともてはやされたバブル期の1988年からその崩壊があらわになった91年にかけて。
テーマは一言で表せば「父と息子」だ。ジャパンマネーを背景に、メジャー球団、具体的にはレッドソックスの買収に商社のサラリーマンとしてビジネスに取り組む父。離婚した後、距離をとり連絡もしていなかった息子がアメリカでマイナー球団に在籍しているのを知り・・・。
作者は、自らの在米体験も含め、ベースボールという文化が根ざすアメリカの風土を日本のそれと対比させる。そして私には、マネーゲームに敗れた日本人がその後どのようなスタイルで生きていくか、「変化」を示唆しているようにも思えた。もっともその後日本は「変わる」のではなく「過去の栄光と夢の再来」を求め、失われた時代を彷徨うことになったが。
1995年は、阪神淡路大震災と地下鉄サリン事件など一連のオウム真理教の事件によって神話の終焉が告げられた年だった。
だが、山際が没した5月29日に先立つ5月2日、村上雅則に次ぐ2人目の日本人メジャーリーガーとして野茂英雄がドジャーズのマウンドに上がった。
好投しながらなかなか勝ち星に恵まれなかったが、山際の死の4日後である6月2日、初勝利をあげ、この月、野茂はピッチャー・オブ・ザ・マンスを獲得する。そしてオールスターの先発マウンドへ。
フィクションを現実が追い越していく。野茂はこの小説を読んでいただろうか?
絶版となっているが、Amazonなどで古本が比較的安価に入手可
『黄金の時』(堂場瞬一著/文藝春秋社2015年)
黄金の時
売れっ子作家(陳腐な表現!)としてスポーツを題材とした作品も多く手掛けている堂場瞬一による95作目。そしてこの作品も昨年(2014年)「Number」に連載されていたものだ。
『イエローサブマリン』がバブルの絶頂とその終焉を時代背景としているのに対し、こちらは1963年、東京五輪の前年にして日本人初メジャーリーガーが誕生する前年が舞台だ。つまり高度経済成長が始まる頃、アメリカのマイナーリーグに在籍した少年と父、そして少年の子ども三代に亘る「父と息子」の物語。
著者本人、あるいは編集者に、山際と『イエローサブマリン』へのオマージュがあったのかどうかは分からないが、私の中ではどうしても二作が結びついて解釈される。
この作品においても、華々しいメジャーを草の根で支える、奥深いアメリカンベースボールの世界にどっぷり浸ることができる。そして、冷戦下とはいえアメリカがベトナム戦争への本格参戦前夜、ケネディ大統領暗殺(1963年11月22日)直前までの3ヵ月(作品は全くそのことに触れないが)というこの作品背景は、まさにアメリカにとって「黄金の時」のベースボールを描いたものとなっている。
流石に手慣れた文体で、一気に読み終えることができる一冊だ。
全国書店にて絶賛?発売中。ただし1650円+税。お年玉で
では良いお年を。
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ミスター・オクトーバー・ランを探して

高校野球も選抜枠がほぼ決まり、日本シリーズもたけなわ。
そして間もなくワールドシリーズも開始。

昂揚と「もうすぐ2015シーズンも終わりか」という哀惜が交錯する。

先日のアメリカンリーグ優勝決定シリーズ、ブルージェイズ対ロイヤルズをなにげなくテレビで見ていると、野球ファンを「おぉ~!」とうならせるワンプレイがあった。

3敗で後が無いブルージェイズは8回表、バティスタがこの試合2本目のホームランを放ち追いつく。そして雨による長めの中断明け、8回裏の攻撃。

間が空いて入りが難しかったのか、ブルージェイズのクローザー、オスーナが先頭打者を四球で出す。続く4番ホズマーが右翼線にヒット。打球を抑えた右翼バティスタが二塁進塁を防ぐためセカンドへ送球。しかし!一塁ランナー、ロレンゾ・ケーンは一気に三塁を蹴りホームへ!

これが決勝点となり、ロイヤルズがWS進出を決めた。

私世代のシニアファンが思い起こすのが、1987年の日本シリーズ第6戦8回裏、二死一塁、センター前ヒットで、辻発彦が一挙のホームを陥れた伝説の走塁。巨人クロマティの緩慢な送球を西武・井原サードコーチ(後の埼玉西武監督)が衝き、決定的な1点を奪った。このシリーズを決めるワンプレイでもあり「球界の盟主交代」を告げるワンプレイでもあった。

今年の日本シリーズでも、ホークスの隙の無い走塁が光っている。

第1戦4回裏。松田の本塁打で先制した後、連打のワンアウト一塁二塁から、続く今宮のセンター前ヒットでセカンドランナー中村は、中堅上田の好返球で本塁憤死。
しかし、上田の送球がカットを経ないダイレクトであったため、一塁ランナー吉村は躊躇せずセカンドを回りサードへ。この後、高谷の内野安打で生還する。

高谷の内野安打は確かにラッキーだったが、それを勝利へ結びつける「必然の走塁」があった。

続く第二戦では、6回裏、福田のタイムリーで二塁ランナー今宮が生還し追加点をあげた場面、サードを狙った一塁ランナー高谷を、今度は中継からの切り返しでヤクルトが刺している。

この布石が今後の試合、どう作用するか?
確かなのは、全てが「想定し練習されたプレイ」だったということだ。

プロ野球の世界は、我々凡人が考える遙か斜め上のレベルで繰り広げられるかけひきと技術のせめぎ合い。まさに神の領域に限りなく近い、しかし人間が織りなす攻防だ。

「層が厚い」「強すぎる」と評されるソフトバンクだが、それは、我々の想像を超える競争と、努力と、そしてマネジメントと、闘志が積み重なった結果である。

ヤクルトだって、セリーグを制した実力を侮ってはいけない。
今年6月6日の交流戦、ホークス対ジャイアンツ。2点差の8回裏二死一二塁、アンダーソンの右中間二塁打で、栁田の返球をやや外野寄りに受け、助走をつけて本塁送球。一塁ランナー大田を本塁封殺し同点を防いだのはセカンド川島。前年までヤクルトの選手だった。

ホークスのサードコーチはヤクルト黄金時代の一角、飯田哲也。投手コーチも同じく吉井理人。

ちなみに、先ほどの1987年の第6戦。西武のピッチャーは工藤で、前の第五戦をリリーフで勝利に導き、この試合完投勝利。胴上げ投手となった。
そして、くだんのプレイでヒットを打ったのは、前監督、秋山幸二である。

今年のミスターオクトーバーは誰だ!
素人は素人なりに、野球は深く、面白い!

記録と記憶

今年も様々なドラマを見せてくれたNPBドラフト会議。

見事高橋純平選手を引き当てた工藤監督。
はずれくじにガッツポーズした真中監督。
日本シリーズ前哨戦は、工藤監督の圧勝?

ところでDeNAが1位指名した駒大の今永昇太選手は、福岡県の北筑高校出身。
小学生時代は、北九州市の永犬丸西ソフトクラブに在籍していた。

現在の大学4年生は、いわゆる「ラストラ第1期生」で(ご存じない方にはブロガーオフ会でご説明いたします)、私もいろいろと思い出深い代だ。

たしか・・・と思い、記録をひもとくと、やはり彼らが6年生の年に永犬丸西さんとは対戦している。

2005年9月18日の北九州市民体育祭2号ボール大会(桃園球場・競技場)
2回戦で対戦し、7対0で勝利。
この試合に今永少年は出ていたのだろうか?

この大会でもうひとつ印象に残っているのは、準決勝で対戦した大谷の三好匠くん(現・楽天)で、とにかく球が速かったらしい。
結局延長タイブレーク、パスボールで決勝点を入れて勝ち、決勝で天神山さんをくだして優勝している。

「らしい」というのは、この大会、私は仕事の都合で行けてないからなんですが・・・

今永くんは地元永犬丸中の軟式野球部に進んだとのことだが、この代は香椎第1中学が県大会を制している。
対戦はあったのだろうか?(三好君の大谷中は県大会で対戦したと聞いた)

いずれにしても、こうして記録から記憶をひもとくと、様々な選手のルーツを知ることができ、後々の楽しみになる。
現在各チームのHPを担当されている方は、大変でしょうががんばってください。いい財産になりますよ。
(高校以降はきちんと公式記録が残るけど)

ドラフトを経て入団される全ての選手の今後の活躍を楽しみにしています。

贅沢で潤沢な悩み

いよいよホークスの優勝も秒読みに入った。
今日(9/16)決まるのか?それとも明日以降本拠地で?

今年の強さはやはり、その選手層の厚さだろう。
それを実証する意味で、ちょっとお遊びをしてみた。

ホークスを二分割するとどうなるか?

いろいろ分け方はあると思うが、ここでは単純に背番号の偶数・奇数で分けてみた。
私が考えるオーダーは以下の通りだ。最後の()内は背番号

<奇数軍>
1 (遊)川島(35)
2 (一)福田(37)
3 (中)柳田(9)
4 (左)内川(1)
5 (三)松田(5)
6 (DH)カニザレス(95)
7 (右)中村(7)
8 (二)牧原(69)
9 (捕)細川(27)

<控え>松中(3)、江川(43) 上林(51)

<投手>
中田(11)、千賀(41)、スタンリッジ(55)、帆足(47)、ウルフ(17)
二保(13)、森福(19)、岩嵜(21)、嘉弥真(57)、バリオス(65)
五十嵐(53)

<偶数軍>
1 (三)明石(36)
2 (遊)今宮(2)
3 (中)長谷川(24)
4 (DH)李(10)
5 (右)吉村(6)
6 (一)猪本(68)
7 (二)本田(46)
8 (左)高田(0)
9 (捕)高谷(12)

<控え> 塚田(32)、鶴岡(8)

<投手>
摂津(50)、武田(30)、寺原(20)、バンデンハーク(44)、大隣(28)
森(38)、飯田(42)、柳瀬(54)
サファテ(58)

いかがだろうか?野手陣は<奇数軍>がやや優位かと思うが、投手陣は<偶数軍>が安定している。(故障中の選手もいるが)。
両リームの間で若干のトレードをすれば、頭数は別として短期なら十分戦える気がする。3軍(育成)からあげてもよい。

もうCSはやめて、調整を兼ねて両軍の対戦でどうでしょう?


素麺を素朴に極める

「お昼、素麺でいい?」

「手間かけたくないから素麺でも湯掻こうか?」

素麺は真夏の昼がよく似合う。ましてや太陽がぎらつく熱中症厳戒予報日であればなお。

だがしかし、どこかで我々は素麺を軽んじている。
その手軽さゆえに・・・さらに言えば「手延べ素麺」ではなく「手抜き素麺」に甘んじているがゆえに。

「最も美味しい素麺の食し方」とはいかようなものか?

これがラーメンであれば、それがインスタントであろうが、各々一家言持つだろう。
うどんしかり。パスタしかり。

その方面で「和食麺界こだわり係数」トップに立つのは蕎麦だ。

美味い蕎麦を求め遠路旅する人さえいる。

お中元の定番ともなっている素麺だが、その地位に対して相応しい扱いを我々はとってきたか?


適当な量を適当な時間で茹で、生ぬるい水と薄いツユを薬味でごまかし、腹を膨らすためだけに流し込んではいなかったか?

手間をかける方向性において、許せないのは「流し素麺」である。洗濯機型も、あるいは竹樋型も、趣向はあるかもしれないが、要するにあれは「食べ物の玩具化」であり、そしてなにより旨くない。

適切な量を、適切なお湯で、適切な時間湯掻き、たっぷりの流水にさらす。そしてよく冷えた清冽なる水をたたえた器に盛られた素麺は、たとえ「シマヤの麺つゆ」につけて食べたとしても、至福のひと時を、味覚と涼感の双方に与えてくれる。

美味い素麺を求め旅立つ必要はない。なぜなら素麺はそばにいるから。蕎麦よりそばにいる。

私は声を大にして訴えたい。

「素麺の茹で時間は1分40秒がベストだ!」と。

【できればミネラルウォーターとロックアイスで】

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